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酒訊2012三月號 -- 廖家興 豪邁出擊! 把興趣當工作的威士忌職人

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酒訊2012三月號風雲人物專訪報導

(2012/03/21 上午 11:17:00)
---第69期---
 
 
廖家興 豪邁出擊!
把興趣當工作的威士忌職人


文∕林政緯 圖∕林俊良
 

「有美酒相伴就很高興了,如果生意不好,酒賣不出去的話,大不了自己喝掉!」雖然是句玩笑話,但由此可知,豪邁國際總經理廖家興的個性果然很「豪邁」。 

這是一個會讓威士忌酒迷為之瘋狂的地方。一走進位於台北市樂利路全新裝潢的豪邁國際門市,挑高的空間及琳瑯滿目的威士忌,馬上就吸引了目光,令人目不暇給。

坐在吧檯前,眼前壯觀的酒架上,擺滿了各種珍稀的單桶威士忌原酒,令人忍不住想來上幾杯,不過這裡並不賣單杯的酒,而是免費提供客人試飲。人稱 Richard的廖家興豪爽地說:「因為我個性豪邁,開店是為了興趣,不為利益,所以公司取名豪邁,就是希望能以酒會友,讓更多人認識好酒。」

 

威士忌熱忱 感動蘇格蘭人

談起與酒的緣份,廖家興當年退伍後即進入正隆集團工作,最初在營造部門,免不了跟工程師們應酬喝酒,喝了不少麥卡倫,沒想到喝著喝著,竟也喝出了對威士忌的興趣和心得。後來他調到了貿易部門,開始負責幫忙公司採購蘇格蘭威士忌,踏上了威士忌這條不歸路。

當時台灣人都還搞不清楚什麼是單一麥芽威士忌,更別說是獨立裝瓶廠的單桶威士忌了。為了搞懂威士忌,廖家興跟同事千里迢迢飛到威士忌的故鄉——蘇格蘭,陸續參訪了43間威士忌蒸餾廠。

「酒廠的人起初還不怎麼愛理我們,但是我們兩個人,一個拿攝影機錄影,一個拿筆記記錄,鉅細靡遺地詢問製酒的每一個過程,他們說從沒看過這麼認真的人。」最後蘇格蘭人被他們求知若渴的精神和熱忱感動,於是才知無不言。

有一次,廖家興去蘇格蘭選酒的時候,他試了許多樣品,發現對方拿出來的都是品質不理想的酒,「我大老遠飛來,你怎麼都給我一些這麼普通的東西?」蘇 格蘭人不相信台灣人懂得品酒,於是拿了一支威士忌給他盲飲,想給他考試,「這應該是艾雷島1983年關廠的Port Ellen吧!」蘇格蘭人嚇了一跳,沒想到眼前這位台灣人竟然是真正識貨的人,這才願意把好酒拿出來給他挑選。

 

業餘性的社團 職業級的專業

隨著白蘭地的沒落,威士忌逐漸在台灣的烈酒市場崛起。2003年,一群喜愛威士忌的玩家開始聚在一起,除了舉辦威士忌品酒會,也在網路論壇上交流知識,「以前人們在網路上搜尋威士忌的相關知識,都只能找到我們在威士忌論壇上寫的東西。」

2005年,廖家興及姚和成等威士忌玩家,成立了「台灣單一麥芽威士忌品酒研究社」,雖然只是一個業餘性質的社團,但是社員的程度都十分專業,在某 個面向上也代表了台灣消費者的品味指標。透過廖家興的牽線,開啟了民間社團結合酒商選酒的濫觴。廖家興也發現,社員們所選的酒,竟然跟原廠釀酒師建議的一 樣,證明台灣的威士忌玩家已有不俗的水準!

從2004年開始,廖家興每年都會送酒參加Malt Maniacs Award(MMA)麥芽狂人競賽,都有著不錯的成績。而且他第一年參加麥芽狂人競賽,即榮獲金牌,隔年參賽又再度獲得金牌,展現其威士忌品飲水平和選酒能力。


豪邁國際 酒饕的秘密基地

創業不是容易的事,「把興趣當工作,興趣的支撐固然重要,但是家人的支持更是重要。」他感念有家人的支持,才能讓他毫無顧忌地在事業上放手一搏。

因為對威士忌的專業和熱情,廖家興想把更多好酒介紹給愛好者,於是在2008年創立了「豪邁國際」,陸續引進許多國外稀有的單桶威士忌原酒,以及歐 洲的精釀啤酒。第一年他引進獨立裝瓶廠The Creative Whisky Company創意威士忌公司的Exclusive Malts(猛禽)、Exclusive Cask(銀盾)系列原酒,並以台灣特有種生物如台灣藍鵲作為酒標,受到威士忌玩家的喜愛,因此創業第一年就衝出了1600萬營業額的好成績。

後來,廖家興又引進Speciality Drinks Ltd(擁有著名酒品交易網站The Whisky exchange)旗下的The Single Malts of Scotland(蘇格蘭之光)及Elements of Islay(艾雷元素)系列產品,並代理富樂英式精釀啤酒,再度引起玩家們的關注。

 

推廣精緻化的飲酒市場

廖家興十分感謝過去老東家的栽培,讓他學到很多經營管理的寶貴經驗,也很感謝眾多酒友的支持,「剛開始開公司,可能是為了滿足小我的目標而跨出一小步,但經營事業卻不能只是為了滿足個人的私慾,而是要為了回饋台灣整體社會利益及酒品文化進步而思考。」

「創業至今最大的挫折之一,就是在推廣好東西的過程中,一直受到價格太貴的批評聲;取得消費者的認同最困難。」廖家興感嘆,「一分錢一分貨的道理千 古不變,如果真的喝不出來差異,也不要勉強自己愛上它,嗜好這東西有時候還需要一些緣份。尤其是級數酒或得獎酒有其一定的行情,想從初階直接跳到進階玩收 藏酒,並不是只比誰的手骨粗,而是要比誰識貨懂行情!有些東西可以用錢買,品味這東西需要時間慢慢醞釀,急不得的!」

「市場熱,不代表市場成熟。」廖家興強調,「中國市場的需求和資源都非常龐大,以量能市場為主;但最重要的還是對酒的觀念,觀念是台灣最重要的武 器,這是我們唯一比中國強的優勢,台灣市場勢必要走向精緻化的路線發展,特別是精緻餐飲的通路,所以我一直想幫台灣市場多發掘一些精品。」

對市場觀察敏銳的他,發現歐洲的高價琴酒正夯,於是在去年引進了「三號琴人」頂級倫敦琴酒。今年更爭取到獨立裝瓶廠Berry Bros and Rudd(BBR)不輕易釋出的特殊款原酒;廖家興也透露,今年將引進BBR裝瓶的精緻葡萄酒,把更多外國的精品酒類分享給台灣消費者。 


“即使一瓶酒也送!客戶沒有分大小,買一瓶酒跟買一百瓶酒的服務應該要一樣,才是服務業精神!”


廖家興Profile
星座:射手座
現職:豪邁國際負責人
經歷:山發國際酒類部門
台灣單一麥芽威士忌品酒研究社創始會員
威士忌論壇whisky.com.tw站長