BBR 2010&2011年度最佳裝瓶廠大獎!!

酒訊專訪報導 44期 蘇格蘭獨立裝瓶廠巡禮

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蘇格蘭獨立裝瓶廠巡禮

酒訊雜誌2010十月號 44期專題報導 
  整理撰文/陳宥蓉

編輯專訪: 豪邁國際負責人 廖家興


蘇格蘭威士忌變化多端,單是各大蒸餾廠及各大品牌所推出的主流標準產品,就足以令人眼花撩亂,還有一大堆稀奇古怪各具特色在台灣市場少見的非主流系統產 品,更令威士忌玩家們為之瘋狂,而在非主流系統中,最神秘也最讓人難懂的,便是所謂的獨立裝瓶廠,本期酒訊將帶領讀者進入這個行家級的探險樂園



威士忌玩家的尋寶樂園

獨立裝瓶廠概述
明明是同樣蒸餾廠名稱的單一麥芽威士忌,但又有著完全不同於認知上的包裝,其實對於獨立裝瓶廠而言,裝瓶廠名稱才是品牌名稱,而蒸餾廠名稱不過就是產品名稱而已。

不同於原廠商品行銷規劃的限制,獨立裝瓶廠有著很大的自由度來「玩」威士忌,在指定年份、桶裝強度原酒及單一桶裝原酒的範疇上,獨立裝瓶廠往往有超越原廠的表現,甚至是將原酒所隱藏不為人知的酒格展露無遺,因此被玩家視為有著無比樂趣的稀世佳釀尋寶樂園。

何謂獨立裝瓶廠?
Independent Bottler就是獨立裝瓶廠,一般簡稱為「IB」,這裡所指的絕非是幫蒸餾廠從事「裝瓶工作」的工廠,而是透過向蒸餾廠採購整桶原酒,然後以自家品牌裝 瓶上市販賣的業者,而酒標上通常也會詳細載明該款威士忌出處、陳年木桶、蒸餾年份及裝瓶年份等資訊揭露。

很多時候獨立裝瓶廠會向蒸餾廠指定蒸餾及熟成年份或甚至酒精濃度的度數等條件採購,購回的酒再採無冷凝過濾的裝瓶程序裝瓶,雖然裝瓶的程序與技術很重要, 但是獨立裝瓶廠的精神特色絕對不是標榜裝瓶的能力,而是選酒的能力!獨立裝瓶廠在各家蒸餾廠挑選出優秀又年輕的原酒,購回等待陳年後,往往可以推出連原廠 都無法匹敵的產品。

總而言之,知名且優秀的獨立裝瓶廠,同時具備挑酒與行銷的能力,並且有著比原廠更大的自由度來決定採用什麼樣的方式裝出什麼樣的酒款,對於他們而言,裝出好喝的酒款,比量產出有名氣的酒款來得重要許多,這也是吸引玩家們追逐的主要因素。

獨立裝瓶廠的起源
早期的威士忌製造來自於農家的自產自銷,得以傳播各地,還需仰賴散佈城鎮的雜貨鋪。在過去那玻璃瓶昂貴稀少的年代,威士忌一桶桶的運送到各地的雜貨鋪上架,想買威士忌的人再拎著酒壺前去打酒。

後來部份的雜貨商在這樣的銷售過程中琢磨出調和準則,逐漸轉型為銷售調和威士忌。而部份則維持原本小量銷售的經營型態,在玻璃瓶逐漸盛行與普遍後,將手上的威士忌裝瓶上架,逐漸成為現在所謂的獨立裝瓶廠。

獨立裝瓶廠的重要角色
在蘇格蘭威士忌工業裡,獨立裝瓶廠的角色不僅僅是銷售酒而已,除了收購倒閉酒廠的原酒,他們也會在酒廠有多餘庫存的時候,買進一桶桶熟成的酒,進而幫助及解決了部份有財務困難的酒廠。

因著長時間與酒廠打交道的關係,許多時候他們也擔任了掮客的角色,讓原本隸屬於不同集團酒廠的酒得已流通交易,從而進入各種調和威士忌中。當然,獨立裝瓶廠最重要的收入還是來自於將手上熟成的威士忌瓶裝銷售。

傳統上這些獨立裝瓶廠雖然也有自行調和威士忌,但是絕大多數他們還是會將手上的酒直接裝瓶,所以在二十世紀調和威士忌盛行的時候,想要喝到原汁原味的單一麥芽威士忌或已絕版酒款(因為酒廠倒閉而絕版),還眞的只有獨立裝瓶廠的產品可以選擇。

可以說如果不是獨立裝瓶廠的存在,單一麥芽威士忌這種分類大概也不會存留下來進而在近代掀起熱潮,所以獨立裝瓶廠對於現今單一麥芽威士忌風潮的引領還眞是一大功臣。

什麼是Non Chill-Filtered無冷凝過濾?
意指未經冷凝過濾(Chill-Filtered)即裝瓶的製程。

通常酒廠在裝瓶前會以攝氏四度以下的低溫,將威士忌中所含的會凝結其他物質、造成渾濁及沉澱的酯類,形成結晶後析出,讓威士忌的酒液清澈。但酯類是烈酒香 氣的主要來源,冷凝過濾去除沉澱物的同時,也去除了不少威士忌的風味,而無冷凝過濾是為了保留及完整呈現威士忌的原始風貌。

什麼是Cask Strength桶裝強度原酒?
泛指完全不加水稀釋,直接保留桶中原酒之酒精濃度的單一麥芽威士忌。

在1950年代以前,威士忌酒精濃度多為50%~60%之間,最高可達到65%,自1950~1980年間為了擴大威士忌的消費市場,生產者開始於裝瓶前 加水稀釋到40%至43%之間,雖然從此這兩種酒精度數成為現今威士忌的主流酒精濃度,但是比較起加水稀釋酒精調配濃度的威士忌,桶裝強度原酒總是更能夠 忠實呈現蒸餾廠的風格。

什麼是Single Cask單一桶裝原酒?
意指單一酒桶內所裝瓶的原酒,較粗俗的稱呼為「Single Single Malt」。

只有在對的年份碰上對的桶子,加上剛好達到高峰期,才能形成單一桶裝原酒的基本要素,因此只有極少數的桶子可以被挑出來裝瓶成為單一桶裝原酒的產品。



威士忌行家「巷仔內」的收藏

知名獨立裝瓶廠巡禮
獨立裝瓶廠因為特別強調挑選原酒的功力,並且有著比原廠高自由的創意度,來創造出不同於主流系統產品的威士忌,所以獨立裝瓶廠酒款可謂蘇格蘭威士忌行家所追逐的高階逸品。本期酒訊特別列出幾家知名獨立裝瓶廠做簡單的特色介紹,讓讀者們對於獨立裝瓶廠酒款能有基本的認識。
 
Gordon & Macphail高登麥克菲爾裝瓶廠
早期的威士忌是一桶桶運送到各地的雜貨店上架販售,而以高級食品店的型態創立於1895年的Gordon & Macphail高登麥克菲爾裝瓶廠,則是目前少數維持雜貨店經營型態及獨立裝瓶廠業者中歷史最悠久的老字號公司之一,堪稱獨立裝瓶廠業者的先驅,也是最 早的零售商。

在單一麥芽威士忌甫上市的20世紀初期,該公司便開始從各蒸餾廠購入剛蒸餾完的原酒,並以自家的雪莉桶加以熟成。Gordon & Macphail最令人驚嘆的便是有著巨大的熟成庫房及容量龐大的大型木桶,並且據說目前仍擁有一萬桶以上的原酒酒桶,非常豐富的存酒量。光只是單一麥芽 威士忌就有八十七種,所採用的年份分布的也相當廣泛,並且其中不乏多種稀有酒款。

William Cadenhead’s 威廉.凱登漢德裝瓶廠
在裝瓶廠單一麥芽威士忌的世界中,提起Cadenhead’s凱登漢德,可以說是無人不知無人不曉。

William Cadenhead’s 威廉.凱登漢德裝瓶廠是創立於1842年蘇格蘭亞伯丁的葡萄酒及烈酒商,是獨立裝瓶廠中歷史最悠久的廠商。擁有品項豐富的原酒庫房,與Gordon & Macphail並列獨立裝瓶業界雙雄。於1972年出售給雲頂蒸餾廠的業主J&A Mitchell公司,裝瓶作業也於雲頂蒸餾廠進行,並且在愛丁堡與倫敦均有直營商店。

該廠商堅持不對威士忌進行焦糖著色或是冷凝過濾等程序,並直接以單一桶裝原酒的形式將產品裝瓶上市,酒精濃度雖高,但保留了麥芽原始而強烈的風味,可說是將單一桶裝原酒推廣到全世界的第一功臣。

 
Ian Macleod Distillers Ltd伊恩麥克勞德釀酒公司
Ian Macleod Distillers Ltd伊恩麥克勞德是國際知名的烈酒企業,這家公司旗下的格蘭哥尼蒸餾廠,在台灣擁有相當高的知名度,其所收購的調和威士忌品牌King Robert及Hedges & Butler,在全球也享有相當高的知名度,在台灣市場一樣看得到。但很少人知道,這家大公司因為擁有自己的裝瓶線與儲酒倉庫,因此也以第三大獨立裝瓶廠 及原酒供應商的身份立足於蘇格蘭威士忌產業。

目前該公司旗下知名的獨立裝瓶廠品牌有鼎鼎大名的The Chieftain’s,以及讓行家不停討論的Smokehead Islay Single Malt。這兩款裝瓶廠系列產品,在台灣都有人代理發售。此外台灣最大葡萄酒進口商星坊酒業代理的Dun Bheagan單一麥芽威士忌,以及Sir Willam威廉公爵調和式蘇格蘭威士忌,還有另一個葡萄酒進口商泰德利所進口的Marshal調和式超高年份蘇格蘭威士忌,以及As We Got It單一麥芽威士忌,也都是出自Ian Macleod之手。可知這家公司所擁有的雄厚實力。

另有一說,台灣知名的單一麥芽威士忌品牌Spey,也已由原酒供應商Inver House之手轉由Ian Macleod代工生產,至於傳言是眞是假?擁有Spey單一麥芽威士忌的哈維特集團,至今仍未就此一問題發出任何回應。

Douglas Laing 道格拉斯梁裝瓶廠
國內的威士忌行家,想必對Old Malt Cask,簡稱OMC的老麥桶相當耳熟能詳,該系列產品便是出自於Douglas Laing之手。這家裝瓶廠成立於於1949年,公司名稱源自於創辦人祖父之名Auld Douglas McGibbon。

這家公司成立之初,才開始開始購進來自於蘇格蘭各地知名蒸餾廠的單一麥芽威士忌原酒。但是由於優異的選桶能力及調和技術,讓這家公司很快就聲名鵲起。原本 該公司一開始是以太平洋地區為主要銷售地,由於銷售成績不俗,因此緊接著則是開創歐洲市場,然後便於1990年獲得由女皇頒發的最佳外銷獎。

此公司擁有非常完整的威士忌存貨,可隨時提供客戶樣品試飲,也可以根據客戶的需求來進行一般或原酒酒精度裝瓶。

該裝瓶廠最著名的系列產品分別為Provenance、The Old Malt Cask及Old & Rare Platinum Selection等品牌,Provenance系列品牌的酒,選自各不同蒸餾廠,標籤上有著春、夏、秋冬四季不同的山谷景觀,而The Old Malt Cask是此酒廠單一桶原酒的代表作。


The Creative Whisky Company 創意威士忌公司
蘇格蘭新起之秀The Creative Whisky Company,是由著名的威士忌作家大偉.斯特考(David Stirk)隨著第二本著作「坎培爾鎮的蒸餾廠」(The Distilleries of Campbeltown)問世,所成立的年輕裝瓶公司。

David Stirk懷著對單一麥芽的熱情,從20歲起陸續走訪蘇格蘭百餘間威士忌蒸餾廠,期間並開始在英國威士忌雜誌(Whsiky Magazine)擔任特約作家。他在2002年發表了他的第一本著作「威士忌導覽」(Malt Whisky Guide),以深入淺出的文字介紹麥芽威士忌的種類與知識。他對麥芽威士忌的熱情也讓他進一步的投身威士忌產業,成為威士忌最老的裝瓶廠 Cadenhead(卡登赫德)的品牌經理,他在這段期間學習了選桶與裝瓶的知識,並且進一步啟發了他在過桶(Wood Finish)的天份。

The Creative Whisky Company旗下分別有Exclusive Malts(猛禽)、Exclusive Cask(銀盾)與Exclusive Range(小獵犬輕原酒)三個系列。

台灣所進口的猛禽單一麥芽威士忌有著非常特殊鮮明的猛禽酒標,曾經以台灣特有種生物如台灣藍鵲為酒標。這些酒款以桶裝強度裝瓶,並在部份酒款中嘗試使用全 新法國橡木桶以及葡萄酒過桶處理,其所選用的原酒,來自蘇格蘭高地、斯貝塞與艾雷島產區等多家運作中或已停產的知名蒸餾廠;至於銀盾系列則是充份發揮了 David Stirk過桶天份的單一桶原酒。

而不同於猛禽與銀盾的桶裝強度原汁原味,小獵犬輕原酒系列是以年輕單一桶麥芽威士忌,在以不經冷凝過濾、不加焦糖的方式,將之稀釋到45%所調和出,相當輕鬆耐喝的裝瓶廠酒款。


Speciality Drinks Ltd
由Sukhinder & Rajbir Singh二兄弟共同創立,藉著良好的商譽和四十多年豐富的酒品經驗,他們的第一個網路酒品交易網站The Whisky Yexchan(http//www.thewhiskyexchange.com)於1999年成立。過去的幾年間,該網站已經漸漸成長茁壯,現在已成 為國際間烈酒鑑賞家和收藏家公認的寶藏庫,以及引領單一麥芽威士忌市場的最前線。
Sukhinder & Rajbir Singh兄弟憑藉他們專業及豐富的經驗,於2005年開始經營專屬的威士忌裝瓶廠品牌, The Single Malts of Scotland(蘇格蘭之光)及Elements of Islay(艾雷元素),即為專業酒品公司Speciality Drinks Ltd旗下重要的系列品牌,於麥芽狂人的MMA威士忌評鑑比賽中,也屢獲佳績。

「The Single Malts of Scotland」專精高年份的威士忌,其中不乏40年的老酒與30年的重雪莉酒款,一向為老饕與發燒友追逐的焦點,並多次獲得Whisky Magazine、Malt Maniacs Award獎項,以及國際威士忌酒評師Jim Murray的高度肯定與讚賞。

「Elements of Islay」的靈感來自於中古時期煉金術士所用的藥劑,標籤設計巧妙的結合了化學元素符號與醫療標籤的概念,連酒瓶都刻意選擇醫療用的點滴瓶,並使用特別 造型的塑膠膜封裝。Speciality Drinks Ltd認為這樣的造型設計是向艾雷島著名威士忌酒廠Laphroaig致敬,這家酒廠所生產出的威士忌充滿具有濃郁消毒藥水味特色,他們在美國禁酒令期 間,曾以醫療酒精的名目闖關。

毫不意外的,Speciality Drinks Ltd所推出的第一批艾雷元素威士忌正是充滿消毒藥水味的作品,這個系列刻意去除了完整的酒廠名稱標示,而以仿照化學原素符號的大小寫標示來暗示酒廠名 稱,符號旁類似化學元素編號的下標數字正代表著這支威士忌的批次,每一個批次的艾雷元素威士忌僅挑選5~20桶的原酒調和而成,經由國際大師 Charles MacLean認證,並於酒標上簽名授權,為了達到最原始的風貌,也刻意放棄了年份與酒齡的標示。

 
Adelphi Distillery Ltd 阿德菲釀酒廠公司
光聽公司名字的Adelphi Distillery Ltd,怎麼樣應該都和裝瓶廠連不到一塊。因為草創初期的Adelphi,原本是蒸餾廠,而不是裝瓶廠。

Adelphi創立於1826年,曾經自行蒸餾穀物及麥芽威士忌來生產調和威士忌,只不過經營權多次轉手,時至今日,Adelphi只專注於獨立裝瓶廠的業務。

和許多獨立裝瓶廠一樣,Adelphi強調不冷凝過濾與不添加焦糖調色,此外堅持單一原桶並不經稀釋,維持桶裝強度原酒裝瓶。

在威士忌大師Charles Maclean的幫忙訓練之下,Adelphi建立了一支優秀的選酒團隊,每次從蒸餾廠挑選酒款時,幾乎僅有10%能讓過關Adelphi選擇購入,也因 為如此,相較於Duncan Taylor和Signatory,Adelphi的裝瓶數量要少得多,但評價顯然也比較高。

 
Murray McDavid 麥可道維裝瓶廠
這家裝瓶廠成立於1996年,由Gordon Wright、Simon Coughlin、Andrew Gray、Mark Reynier及Jim McEwan所共同經營。其中Mark Reynier在葡萄酒領域已有近三十年的經驗;而Jim McEwan是蘇格蘭威士忌業界最敬重的蒸餾大師之一,一生奉獻給威士忌並獲得無數獎項。

Murray McDavid獨立裝瓶廠於2001年買下位在艾雷島的布魯萊迪蒸餾廠,在相同地點生產威士忌,釀造自家酒款以布魯萊迪品牌在全球打出知名度,而Murray McDavid則以創意過桶及堅持原味裝瓶,推出來自蘇格蘭五大產區的威士忌。

Murray McDavid結合五人的經驗與專業,致力於純麥威士忌的過桶及裝瓶技術,在威士忌產業中佔有一席之地,亦由於他們豐富的歷練,使得Murray McDavid能以獨到的眼光,挑選出非常優良的酒桶,保留了威士忌最原本的風味,再融入創意過桶方式,以未經低溫過濾的裝瓶方式呈現最紮實的香氣,沒有 添加焦糖來改變威士忌最天然的色澤,而酒精度也一向保持在香味及口感最優的46度,以上就是Murray McDavid一向堅持的純手工裝瓶工藝。

自2003年的4月,所有Murray McDavid的系列產品都在以手藝著稱的布魯萊迪蒸餾廠中進行裝瓶,適量地加入艾雷島當地純淨的泉水,其酒精度一樣維持在可未經冷凝過濾最低極限 46%,而所有Murray MdDavid所買進的酒桶,也都在蘇格蘭艾雷島上著名的布魯萊迪倉庫進行陳年。

 
Scottish Malt Whisky Society 蘇格蘭麥芽威士忌協會
大約在1970年中期,一小群愛好威士忌的好朋友聚在一起,一同品嚐出自Glanfarclas蒸餾廠的一桶麥芽威士忌原酒,從此開啟了Scottish Malt Whisky Society 蘇格蘭麥芽威士忌協會(簡稱SMWS)的歷史。

目前該協會在全世界15個國家已成立了13個分會、共有28,000名會員與5個專屬俱樂部,分別位於愛丁堡、倫敦、瑞士、日本與台灣。從過去到現 在,SMWS一直堅持單一桶原酒(Single Cask strength)的裝瓶方式,其購得原酒來源多達120家蒸餾廠,不僅涵蓋大多數的蘇格蘭威士忌蒸餾廠(包括已關廠的),也涵蓋了許多愛爾蘭與日本威士 忌蒸餾廠。SMWS在威士忌業界享有非常超然的地位,這使得大多數的酒廠都樂於與他們合作。

SMWS每星期舉辦一次選酒品酒會,目前是由蘇格蘭威士忌業界的大師Charles Maclean擔任主席,並為會員撰寫品酒心得筆記。為了確保會員喝到的是一流的威士忌原酒,不管是否為知名酒廠生產的酒,都必須通過層層考驗及無情的批 判﹔所有酒必須通過選酒團隊半數人認可,並超過協會規定的分數標準,才有機會裝瓶。

由於單一酒桶所能夠裝瓶的威士忌原酒都非常的稀少珍貴,所以每一款威士忌都有限量的瓶數,所以SMWS所推出的任何酒款都只限制會員購買。



 
獨立裝瓶廠對於台灣的一般消費者而言,是神秘又較難以瞭解的一個威士忌領域,豪邁國際有限公司的負責人廖家興,可說是國內獨立裝瓶酒廠威士忌的推廣先驅。多年來他致力於威士忌的知識教育養成以及威士忌的品飲文化。

廖家興認為,國內獨立裝瓶廠酒款的進口,大概開始於6~7年前,在當時許多廠商在進口時並不會也不懂得挑桶,許多時候裝瓶廠也不給廠商挑桶,只能從裝瓶廠 所給的品項中做挑選,當時甚至有著要進知名品牌,必須要搭配沒沒無名品項的狀況,所以市場上那些沒沒無名的品牌酒款常常束之高閣,乏人問津。

但是在當時,他們品飲了許許多多除了像是麥卡倫這樣知名酒廠以外的酒款,意外發現了許多令人驚豔的獨立裝瓶廠酒款,而這就是發現及尋找獨立裝瓶廠的樂趣。

這3年多來,有少數廠商會為獨立裝瓶廠產品積極舉辦品酒會,並更著重於單一麥芽威士忌的知識教育,目的無非是讓消費者更瞭解單一麥芽威士忌,並讓消費者學習正確品飲態度及豐富消費者的知識,促進台灣威士忌市場的成熟度。

其實在國外的Whisky Shop,你可以見到架上許許多多裝瓶廠的酒款,酒款數量的比例甚至是整個店家的二分之一。他們不會只上架知名的單一麥芽威士忌品牌,許多名不見經傳但酒 款優秀的裝瓶廠酒款,都在他們的銷售品項裡,國外威士忌的市場成熟度由此顯現出,而目前無論是對消費者或其他同行所作的教育與交流,都是在為5年後的台灣 市場作準備。

這兩年獨立裝瓶廠酒款在國內詢問度漸高,並且小小盛行了起來,其實是因為在麥芽狂人大賞(Malt Maniacs Award;簡稱MMA) 上的屢獲高評價。因為獨立裝瓶廠所著重及強調的是挑酒之經驗與功力,它提供了消費者許多超越於原廠的選擇及可能性,這是原廠所無法做到的,對於他們而言, 挑到了一桶好酒,3、500瓶將之裝瓶上市是很容易的事,同時也還原了單一麥芽威士忌的原始風貌。

對於憑藉著分數挑酒,廖家興認為是不智的行為。身為獨立裝瓶廠酒款代理進口商,不應該隨波逐流,應該自己具備選酒能力及經驗,能在得獎前就看出酒廠潛力, 同時在這過程中,建立起屬於台灣自己的品飲文化,而不是國外說好,我們才將之代理進口,這樣我們永遠就只有銷售而沒有自己的品飲文化,更無法培養起消費者 的成熟度。